Lire les NOTAM pour éviter de croiser un avion

Les NOTAM pour les vols de drones : les trouver et les lire

Pour préparer ses missions, il faut bien évidemment identifier les contraintes pérennes : présence d’une agglomération, proximité d’un aéroport, existence d’une zone à statut particulier (zone P, R ou D), etc. Mais il ne faut pas oublier les NOTAM.

Les NOTAM permettent d’informer l’ensemble des usagers de l’espace aérien, parfois au sujet de restrictions temporaires de l’espace aérien. Ils se présentent sous la forme d’un texte court, dont le format peut être assez déroutant au premier abord. Ils peuvent également concerner des modifications d’installation au sol, la présence d’obstacles à proximité d’un aéroport ou donner des informations uniquement utiles pour les aéronefs habités qui volent aux instruments. À ce titre, ils ne sont pas systématiquement pertinents pour les vols de drones.

Les SUP AIP quant à eux donnent des informations plus détaillées que les NOTAM. Ils contiennent parfois des cartes, permettant de mieux cerner l’espace concerné par l’alerte. En consultant les NOTAM, vous serez informés de la publication des SUP AIP.

À tout moment, des restrictions d’usage de l’espace aérien peuvent être publiées. Il est donc indispensable de prendre connaissance de ces informations avant de débuter votre mission drone.

Dois-je vraiment les lire ?

Les télépilotes doivent obligatoirement prendre connaissance des NOTAM avant leurs vols. Un manque d’information pourrait vite tourner à la catastrophe quand on sait que les NOTAMs donnent les informations à propos des Zones d’entraînement militaire (Avions de chasse à très basse altitude, tirs…), des horaires d’activation des CTR, des parachutages, des créations de zones réglementées, dangereuses ou interdites, des activités d’aéromodélisme, etc.

Voici quelques exemples de situations problématiques :

  • Un avion de chasse qui passe sous le drone.
  • La gendarmerie, appelée par un gestionnaire de zone, réalise un contrôle. En effet un NOTAM important signalait une activité d’entrainements militaires dans la zone et le télépilote n’était pas au courant.
  • Arrivé sur place un télépilote n’a pas pu faire son vol car une activité d’aéromodélisme était en cours dans la zone.
  • Comme prévu, un télépilote appelle le chef de tour avant son vol. Mais celui-ci ne peut le laisser décoller car un parachutage est prévu dans la zone entre 13h et 17h. Un NOTAM a été publié mais, n’ayant pas vérifié, le télépilote s’est déplacé inutilement.
  • Petite anecdote : nous avons eu une fois un militaire au téléphone qui nous a dit que les troupes tiraient à vue sur les drones non déclarés dans leur zone d’entraînement…

Il n’y a pas encore eu de réel accident grave mais mieux vaut prévenir que guérir. N’attendons pas la catastrophe et restons attentifs.
Bon… Il y a aussi quelques avantages à lire les NOTAM car ils peuvent aussi nous réserver de bonnes surprises en nous annonçant la fermeture d’aérodromes ou autres zones aériennes !

Où trouver les NOTAM ?

Il existe deux sites officiels : Olivia et Notam Web. Ces outils sont adaptés aux vols d’aéronefs habités classiques, qui décollent d’un aéroport et atterrissent également sur un aéroport. Malheureusement, ils ne sont pas très adaptés aux spécificités d’un vol de drone, couvrant une zone très locale, et ne décollant pas d’un aéroport.

Recherche sur Notam Web

Prenons l’exemple de Notam Web, accessible sans création de compte contrairement au site Olivia. Pour trouver les NOTAM correspondants à votre mission (zone et dates), le plus simple est d’effectuer une recherche par Route étroite, accessible depuis le menu de gauche du site Notam web.

Menu du site Notam Web

Vous découvrirez alors le formulaire ci-dessous, que nous allons vous expliquer comment remplir.

Formulaire route étroite de Notam Web rempli pour une mission drone

Les informations générales

Vous devez tout d’abord remplir la date et l’heure du début de la période qui vous intéresse. Attention, l’heure est au format UTC, n’oubliez pas de retirer une heure en hiver et deux heures en été par rapport à l’heure de votre montre. La durée permet d’indiquer la plage qui vous intéresse à partir de la date et l’heure de début. La durée maximale est de 96 heures (4 jours), donc si la date de votre mission n’est pas encore très précise il faudra vous y prendre à plusieurs fois.

Le champ Règles de vol permet de filtrer les NOTAM pour ne garder que ceux qui s’appliquent aux vols aux instruments (IFR) ou aux vols à vue (VFR). Nous vous conseillons de sélectionner IFR/VFR pour être sûr de ne rien rater d’important.

Si votre mission nécessite une grande précision GPS, vous pouvez choisir d’inclure les NOTAM GPS, qui vous avertiront en cas de perturbation connue ou prévue du signal GPS. Sinon, vous pouvez choisir de les exclure.

Il est en revanche important d’inclure les NOTAM d’aérodromes, sauf si vous avez prévu d’aller les rechercher spécifiquement dans un second temps.

Vient ensuite le niveau de vol (FL). Les niveaux de vols sont exprimés en centaines de pieds : 150 mètres correspondent environ à 500 pieds, qui est le niveau de vol (FL) 5. Vous pouvez donc filtrer sur les niveaux de vol 0 à 5 pour vos missions habituelles. Mais rien ne vous empêche d’indiquer une valeur plus élevée pour être conscient de ce qui se passera au-dessus de vous.

La zone de vol

Enfin, vous allez pouvoir préciser la zone de votre mission. Vous l’indiquerez par un point (point tournant) et un rayon (largeur de couloir). Vous pouvez également indiquer plusieurs points directement dans le formulaire.

Le rayon, ou largeur de couloir, doit être indiqué en miles nautiques (NM). 1 mile nautique correspondant à un peu plus de 1,8 km, cette valeur devrait être suffisante dans la plupart des situations.

Le format demandé pour entrer les coordonnées de la zone est un peu particulier. Il s’agit bien de coordonnées géographiques, mais au format DDMM[N/S]DDDMM[W/E], où :

  • DD correspond aux degrés de latitude sur deux chiffres.
  • MM correspond aux minutes de latitude sur deux chiffres.
  • [N/S] signifie que vous devez indiquer qu’il s’agit d’une latitude (hémisphère) Nord (N) ou Sud (S).
  • DDD correspond aux degrés de longitude sur trois chiffres.
  • MM correspond aux minutes de longitude sur deux chiffres.
  • [W/E] signifie que vous devez indiquer qu’il s’agit d’une longitude (par rapport au méridien de Greenwich) Ouest (W) ou Est (E).

Par exemple, pour une mission située aux coordonnées 50°37’01.4″N 2°38’50.6″E vous entrerez 5037N00238E.

Idéalement, vous ferez cette analyse lors de la préparation initiale de la mission, mais également juste avant votre vol, car de nouveaux NOTAM sont publiés tous les jours. De plus, même si la DGAC fait son possible pour émettre les NOTAM le plus tôt possible, il n’existe en théorie pas de préavis minimal entre la publication d’un NOTAM et son applicabilité.

Comment lire les NOTAM ?

Vous avez suivi nos conseils ci-dessus et vous obtenez une liste de NOTAM, tous plus ou moins compréhensibles. Il existe un guide officiel qui vous permettra de devenir un expert dans l’art de les déchiffrer.

Voici un exemple de NOTAM brut

LFFA-E1991/19
Q) LFFF/QACAH/IV/NBO/AE/000/020/5038N00236E011
A) LFQT MERVILLE CALONNE
B) 2019 Jun 14 11:48 C) 2019 Sep 14 23:59
E) HORAIRES ACTIVATION CTR MERVILLE :
LUN-VEN : 0630-1830
EXC LE 15 AOUT : NON ACTIVEE
EN DEHORS DE CES HORAIRES, CTR DECLASSEE EN G ET CTL AD NON ASSURE.
F)
G)

Et voici le détail des points les plus importants :

  • LFFA est l’émetteur du NOTAM, en l’occurrence la France.
  • E1991 est son numéro, à noter si vous souhaitez le retrouver facilement plus tard.
  • Sur la ligne Q, vous trouverez des informations sur le type de NOTAM, son objet, les types de vols qu’il concerne (IV signifie vols IFR et VFR), mais également les niveaux de vol concernés (ici du sol, le niveau 0, à 2.000 pieds, indiqué par 020), ainsi que les coordonnées du point central et le rayon de la zone en miles nautiques (ici 11 NM, indiqué par 011 en fin de ligne). Vous trouverez plus de détails sur les codes utilisés dans le guide cité ci-dessus.
  • La ligne A est un indicateur d’emplacement. Ici on sait par exemple qu’il s’agit d’une zone à proximité de l’aérodrome de Merville-Calonne (code LFQT).
  • La ligne B précise la plage de dates de validité. Ici elle commence au 14 juin 2019 à 11h48 et finit au 14 septembre 2019 à 23h59.
  • La ligne E indique le contenu du message proprement dit. Les abréviations y sont fréquentes, mais en règle générale normalisées. Pour vous y retrouver il existe une liste des abréviations utilisées dans les informations aéronautiques. Nous pourrions traduire le message de cet exemple par : « La zone de contrôle (CTR) Merville est active du lundi au vendredi, de 6h30 à 18h30 (UTC), sauf le 15 août où elle sera inactive. En-dehors de ces horaires, la CTR est réputée ne pas exister (déclassée en G), et le contrôle aérien sur l’aérodrome n’est pas assuré.
  • Les lignes F et G peuvent reprendre ou préciser les limites verticales (plancher et plafond). Ici elles sont vides car l’information donnée ligne Q est jugée suffisante : 000 et 020 signifiant du niveau de vol 0 (le sol) au niveau de vol 20 (2.000 pieds).

Il n’y a pas plus simple ?

Si. Clearance classe tous les nouveaux NOTAM selon leur pertinence par rapport aux vols de drones.

Par exemple, nous rangeons tous ceux concernant les pompes à essence ou les hangars des aérodromes dans la catégorie « non pertinent ». Les nouveaux NOTAM sont automatiquement mis à jour dès leur publication par la DGAC. Tous les jours, nous les classons manuellement en trois catégories : Importants, intéressants, non pertinents.

En planifiant une mission dans votre compte Clearance, vous aurez immédiatement accès à cette classification des NOTAM.

NOTAM classés par pertinence par rapport aux vols de drones

Les informations sont mises en forme afin d’être immédiatement lisibles, notamment la plage de dates et la plage de hauteur.

NOTAM décodé

Les NOTAM sont mis à jour en continu. Vous pouvez donc les consulter jusqu’au moment du décollage.

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2 réponses
  1. PIMENTA Francois
    PIMENTA Francois dit :

    Bonjour, Très intéressé par votre site Clearance, j’ai parcouru entre autres les explications sur la lecture des NOTAMs. J’ai une question à ce propos : vous mentionnez à plusieurs reprises entre autres dans les paramètres du choix ‘Route étroite » que 005 = 500 pieds. Plus tard, dans les explications concernant la lecture des éléments, vous mentionnez que 020 = 20 000 pieds. Or, si j’essaie de suivre la logique, je trouve que si 005=500, alors 020=2 000 et non 20 000. Pourriez-vous m’éclairer svp ? Bien cordialement.

    Répondre
    • florent
      florent dit :

      Merci François, il s’agit en effet d’une erreur de notre part. Le niveau de vol 020 équivaut bien à 2000 pieds et non 20 000 pieds comme nous l’avions écrit initialement. Petite subtilité non détaillée dans l’article, les niveaux de vol se rapportent en réalité à une altitude-pression standard, de 1013,25 hectopascals, qui peut-être différente de la pression réelle au niveau de la mer à l’endroit et au moment du vol du drone.

      Répondre

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